Archivo de la categoría: Objetos NGC

NGC 956. Cúmulo abierto en Andrómeda.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 23:40 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 10ºC                 • Humedad: 68%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: 20% de nubosidad en horizonte SE-S-SW. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”; E. Scientific 6,7mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. La localización manual podría hacerse trazando la línea que une Algol (β-Per) hacia b-And (magnitud 4.8, visible a simple vista en cielos de calidad.

Es un cúmulo de pequeño tamaño, no superior a 15′ de arco. Igualmente, escaso número de componentes, y magnitudes nada destacables. Contabilizo diez estrellas, no agrupadas de forma especial.

No parece un cúmulo vistoso, y tal vez con otro instrumental de mayor apertura hubiera podido obtener más componentes.

No aprecio nebulosidad asociada.

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Datos: 

Este cúmulo abierto fue descubierto el 23 de diciembre 1831 por el astrónomo John Herschel.

Tras consultar determinada documentación (Webb Society Deep-Sky Observer’s Handbook Volume 3 – Globular and Open Clusters) y la entrada correspondiente al objeto en SIMBAD, tengo dudas de que realmente sea un cúmulo abierto y no una agrupación óptica de estrellas. Al ser un objeto poco vistoso, no existe mucha información disponible sobre este objeto.

Por otra parte, en aquellos libros que lo consideran efectivamente como un cúmulo abierto, mencionan su distancia a la Tierra en 8522 años luz, y le otorgan un diámetro de 73 años luz.

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NGC 7209. Cúmulo abierto en Lagarto.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 21:20 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 13ºC                 • Humedad: 72%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: 30% de nubosidad dispersa en la zona Sur. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. La forma manual sería desde 2-Lac, visible a simple vista y con magnitud 4,6, viajar a AR-Lac, a un poco más de 2º hacia el Cisne. Desde esta estrella, NGC7209 se halla a menos de 1º de distancia.

Se encuentra en un campo con una altísima población estelar. Es un cúmulo amplio (estimo que supera los 30′ de diámetro), poco concentrado pero poblado, con diversas alineaciones, encadenamientos y figuras. La mayor parte de las componentes ofrecen un color blanquecino con componentes azuladas. Sin embargo ocasionalmente aparece alguna contrastada con el resto, predominando en éstas el amarillo y, en menor medida, naranja. Diversas estrellas aparecen ocasionalmente en el contraste con el negro de fondo, sin una permanencia fija.

En las inmediaciones destaca la HT-Lac, anaranjada fuerte y vistosa, estimando una magnitud aproximada de 6; ya en el interior, otra naranja pero más débil, es su componente principal.

No aprecio nebulosidad asociada.

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Datos: 

Descubierto por William Herschel en 1788.

Es un cúmulo joven, cuya edad se estima en 410 millones de años, dato sugerido por el predominio de estrellas brillantes azules y blancas que lo pueblan. Se compone de aproximadamente 100 componentes entre las cuales se incluye un par de estrellas de carbono en su centro. Su distancia se estima en unos 3810 años luz de la Tierra.

Una de sus más curiosas estrellas es la SS Lac, una binaria eclipsante cuyo periodo correspondía a 14,4. Y digo bien, correspondía, ya que  los eclipses se detuvieron completamente a mediados de este siglo, dando lugar a especulaciones considerables en cuanto a la causa. Se ha propuesto la interrupción de los eclipses a través de una colisión con otro miembro del grupo y, más probablemente, perturbaciones gravitacionales de una tercera estrella en el sistema para explicar el fenómeno. Resultados de seguimiento intensivo de la velocidad radial del objeto por la institución Smithsonian y la universidad de Arizona muestran claramente que existe efectivamente una tercera estrella en el sistema en una órbita ligeramente excéntrica con un período de unos 679 días.

NGC 7772. Cúmulo abierto en Pegaso.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 21:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 14ºC                 • Humedad: 72%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: Nubes cubriendo horizonte desde E hasta SE, sin afectar observación. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”; E. Scientific 4,7mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. Estimo su localización manual complicada, ya que hay pocas referencias notables a su alrededor.

Con este instrumental me cuesta muchísimo reconocerlo, ya que es un cúmulo muy poco poblado y concentrado, de un número minúsculo de componentes y de magnitudes muy pequeñas. Las más reconocibles son WDS 23518+1614, anaranjada al observarla y la TYC 1722-1669-1, blanca al ojo.

La forma general del cúmulo es un triángulo formado por 5 estrellas de magnitudes débiles, y otras dos (las mencionadas arriba) fuera de esta agrupación.

Es pequeño, apenas concentrado y casi nada luminoso. No aprecio nebulosidad asociada.

Objeto fácilmente prescindible y fácil de pasar por alto.

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Datos: 

NGC 7772 fue descubierto por William Herschel en 1784. Con un diámetro angular de 2 minutos de arco y una distancia de unos 4900 años luz de la Tierra, NGC 7772 es uno de los cúmulos abiertos con el menor número de estrellas, ya que sólo consta de alrededor de 14 estrellas. Su edad se estima en 1,5 millones de años, y es probablemente el remanente de la liquidación de un cúmulo abierto de mayor tamaño.

NGC 7448 y NGC 7457. Galaxias espiral y elíptica en Pegaso

Fecha: 30-10-2016                  • DJ: 2457692                                                        • Hora: 22:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 10ºC                 • Humedad: 74%                                                •Viento: 2 Km/hSSE

Luna: Nueva crec. 0,16%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: 10% nubosidad en S-SO, sin afectar observación. Bastante húmedo.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Con NGC7448, salvo el punto de partida no hay una referencia clara para llegar a la localización de este objeto, por lo que las cartas estelares y los saltos precisos son prácticamente imprescindibles. Partiendo de Markab (α-Peg), los saltos realizados han sido: HD217771 (28′) -> HD217449 (40′) -> NGC7448 (22′).

Aparece en una zona estelar no muy poblada, contabilizando en 1º de campo aproximadamente 30 estrellas de magnitudes muy dispares, ninguna superior a 6. Aparece como una “tira” nebulosa, perpendicular a la línea que forman las dos estrellas más cercanas al objeto, reconociéndola bien como galaxia, y con visión lateral se aprecia bien el degradado de brillo del núcleo al halo. Debe encontrarse bastante oblicua, ya que la forma es bastante estirada, no ofreciendo imagen de disco ni parte frontal.

Observando a 107 aumentos no pierdo excesivo brillo, de hecho la bajada del brillo del núcleo a los exteriores queda más pronunciada. Me reafirmo en la orientación, creo que el semieje mayor mide al menos el doble que el menor. La visión lateral es casi imprescindible si se quiere apreciar la distinción entre intensidad del brillo. No aprecio ninguna estructura, y teniendo en cuenta cómo se está observando con estos aumentos, no me planteo forzar los x.

Resulta muy interesante pensar en un dato mientras se realiza la observación de este objeto: su distancia a la Tierra. Hablamos de 137 millones de años luz. Hablamos de una distancia ingente a este objeto. Hablamos de que la luz que nos llega ahora procedente de esta galaxia fue emitida hace 137 millones de años, y que la vemos como era por aquel entonces. Esto puede darnos dos pensamientos, el primero, obvio, es el tamaño colosal que este objeto debe poseer para poder observarlo así desde esa lejanía. El segundo, destinado a pensar y meditar cada objeto que vemos… a veces en la observación visual se entra en el carrusel de ver objetos, cual coleccionista… merece la pena detenerse en cada elemento que observamos, pensar en su tamaño, su distancia, lo colosal que es el universo, e inevitablemente nuestra observación se carga de un trasfondo más amplio y enriquecedor.

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Respecto de NGC 7457, la localización es más sencilla. Partiendo de Scheat (β-Peg), el primer salto lo trazo a HD217576 (50′) -> HD217714 (44′), desde ahí, a menos de 1º al N, aparece una hilera de estrellas que llama muchísimo la atención. Esta hilera la componen 16 estrellas, ocupando NGC7457 el número 13 de esta agrupación como si fuera una integrante de esta hilera, quedando al observador una alineación muy bonita de observar.

Desde 83 aumentos se aprecia ya que efectivamente es una galaxia, como un parche nebuloso con un halo extendiéndose en casi todas direcciones aunque sin llegar a dar una impresión de disco completo. No supera los 4′ en su eje mayor ni los 3′ en el menor. Empleando visión lateral se distingue el mayor brillo central, y una brusca disminución hacia el exterior.

Desde 107 aumentos, empleando visión lateral, el brillo es similar, apreciando una relación de 4:3 entre sus semiejes, sin descubrir estructura. El brillo del núcleo, más que bulboso, es estirado.

No consigo sacar detalles, y no estimo beneficioso un aumento superior Es destacable la colocación y ubicación, en la hilera arriba mencionada, que forma un bello conjunto.

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Datos: 

NGC 7448 es una gigante galaxia espiral, que cuenta con un radio superior a los 130000 años luz, con una amplia formación estelar en sus brazos espirales. Posee una masa solar superior a los 24000 millones de soles, y una cola de hidrógeno ha sido detectada en dirección a esta galaxia, procedente del subgrupo estrechamente ligado al que pertenecen NGC 7463/7464/7465.

Se aleja de nuestra posición a 2192 kilómetros por segundo (aproximadamente un 0,7% de la velocidad de la luz).

NGC 7457 fue descubierta el 12 de septiembre de 1784 por William Herschel. Es una galaxia elíptica, ubicada a una distancia de unos 27 millones de años luz de la Tierra.

En un estudio de 2011 sobre las propiedades de la población de los cúmulos globulares en NGC 7457 se supuso que la galaxia es el resultado de las fusiones con otras galaxias que tuvieron lugar en la antigüedad. El centro galáctico es muy compacto por lo que la densidad de las estrellas presentes es 30.000 veces mayor que el área de la Vía Láctea.

NGC 7662 – Bola de nieve azul. Nebulosa planetaria en Andrómeda.

Fecha: 30-10-2016                  • DJ: 2457692                                                        • Hora: 23:30 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 9ºC                 • Humedad: 88%                                                •Viento: 2 Km/h S

Luna: Nueva crec. 0,16%      • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Nubes crecientes en el Sur, sin afectar a la observación. Muy húmedo.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 11mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: Filtro OIII Baader 1.25”

Observación: 

Su localización es sencilla, ya que el punto de partida es ι-And, visible a simple vista (magnitud 4,3 y de características muy similares a κ-Ánd, ubicada a poco más de 1º). Desde ésta estrella, los saltos realizados son: HD221613 (menos de 1º) -> 13-And (1º 10′) y finalmente, a menos de 0,5º, localizamos NGC7662. Dos galaxias se encuentran a menos de dos grados de este objeto, con una cierta dificultad: UGC12632 y NGC7640.

Ubicada en un campo estelar medio – alto, en el ocular de 1º de campo contabilizo cómodamente más de 50 estrellas, entre ellas la 13-And. Aparecen alineaciones y agrupaciones muy hermosas de observar, en parte también por la disparidad de colores y magnitudes que ofrecen.

Con 83 aumentos aparece como un punto grueso, con mucha redondez, bien reconocible. Lo primero que ha de destacarse es el color: un azul brillante y claro, turquesa y precioso. Tal vez la 13-And afecte y distraiga ligeramente en este campo amplio, aunque a nivel “paisaje” forma un conjunto bonito. Empleando visión lateral su contorno “crece” al ojo, reconociéndola con facilidad como nebulosa planetaria.

A 107 aumentos parece una estrella con desenfoque, con el color más marcado, un azul característico, claro con alguna oscilación al verde aguamarina. Me ofrece una forma muy redonda y compacta, con un hueco más oscuro en su interior aunque de pequeño tamaño.

Con 136 aumentos decido observar utilizando filtro de OIII. Aplicando visión lateral aparece más contrastada. Es una “pelota” o disco brillante que contrasta contra el fondo celeste. Compacta y redonda, ofreciendo tímidamente una sensación de tridimensionalidad. Lamento el pequeño tamaño que ofrece, ya que presenta un brillo bastante considerable.

Decido forzar los x y paso a observar a 320 aumentos. Sorprendemente los soporta satisfactoriamente, no he perdido tanto detalle ni contraste como en principio cabría esperar. La zona central más oscura aparece ligeramente más diferenciada, y el color general del objeto, aunque aún claramente perceptible, ha perdido intensidad respecto a las observaciones anteriores.

En ninguna de las observaciones se localiza o distingue la estrella central.

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Datos: 

NGC 7662 fue descubierta en 1784 por William Herschel.

De magnitud aparente 9, es una de las nebulosas planetarias más fáciles de observar con pequeños instrumentos. La estrella central es una estrella variable cuyo brillo oscila entre magnitud 12 y 16.

El color azul de NGC 7662 es frecuente en las nebulosas planetarias. La luz ultravioleta emitida por la caliente estrella central excita el gas de la nebulosa, el color azul originado por la intensa emisión del oxígeno.

La distancia de este objeto hasta nuestra posición es, como en todas las nebulosas planetarias, difícil de estimar. El valor más aceptado a día de hoy es unos 2200 años luz, y su radio, unos 0,3 años luz.

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NGC7479. Galaxia espiral en Pegaso.

Fecha: 29-10-2016                  • DJ: 2457691                                                        • Hora: 21:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 13ºC                 • Humedad: 70%                                                •Viento: 0 Km/h

Luna: Nueva meng. 0,17%    • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Despejado y calmado. Bastante húmedo.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Si bien es un objeto un tanto difuso, ayuda para su localización saber que está en la prolongación de la línea que une Scheat (β-Peg) con Markab (α-Peg), a casi 3º de esta última. A partir de ésta, los saltos realizados han sido: HD218155 (18′) -> HD218133 (30′) -> HD218068 (50′) -> HD217938 (49′) -> NGC7479 (aproximadamente 30′). Cerca se halla Palomar 13, cúmulo globular imposible en visual, al menos con este instrumental.

Se ubica en una zona estelarmente pobre, en 1º de campo real recuento unas 20 estrellas, de magnitudes bastante tenues, destacando solamente una amarilla, cercana al objeto, y una doble de pequeño tamaño a unos 10′ o 15′.

Aparece en 83 aumentos muy alargada, con el brillo bastante repartido en la superficie. No aprecio estructura en principio, lo que si puedo destacar es que se halla ubicada justo entre dos estrellas de magnitudes desiguales de 11 en adelante. Es tenue, presentándose como una mancha alargada, más en contacto con la estrella débil de las dos citadas. El empleo de visión lateral da más brillo al conjunto pero no aporta sensación de nuevas mejoras y distinción de detalles.

Utilizando 107 aumentos se sigue viendo una forma tenue alargada, confirmando que el brillo está más orientado hacia la estrella más tenue. Esto da una impresión de un núcleo no centrado en la estructura general, rompiendo una posible simetría del objeto. Tras unos minutos de visión, adaptación plena y visión lateral, tal vez aparezca un poco de estructura, dos brazos tenues opuestos uno del otro, si bien no me aporta seguridad de que no sea una impresión real.

De todos modos es débil y tenue, con poco reseñable a excepción del último dato, por lo que decido finalizar la observación en estos aumentos.

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Datos: 

Esta galaxia fue descubierta el 19 de octubre de 1784 por el astrónomo William Herschel.

Es una galaxia espiral barrada de tipo SB(s)c con estructura muy asimétrica. Destaca su brillante y larga barra central en la que se está produciendo una elevada tasa de formación de estrellas, sobre todo hace 100 millones de años, además de un brote estelar compacto en su núcleo. Se encuentra a unos 105 millones de años luz de la Tierra.

Estudiada en ondas de radio, NGC 7479 muestra un chorro de materia de longitud 12 kiloparsecs, doblado respecto a la galaxia que se cree pudo haber surgido debido a la colisión y absorción de una galaxia menor hace 300 millones de años, cuyos restos parecen hallarse en la barra galáctica; otros estudios también que puede estar evolucionando bien a un tipo más temprano en la secuencia de Hubble, bien para convertirse en una Galaxia infrarroja luminosa.

El 27 de julio de 1990 se observó una supernova (SN 1990U) en esta galaxia.

NGC 7217 y NGC 7331. Galaxias espirales en Pegaso.

Fecha: 28-10-2016                  • DJ: 2457690                                                        • Hora: 21:30 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 15ºC                 • Humedad: 67%                                                •Viento: 4 Km/hNE

Luna: Nueva meng. 3,59%    • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: 5% de nube difusa en horizonte SE, sin afectar. Calmado y húmedo.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 11mm 82º 1.25”; E. Scientific 8.8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Para localizar NGC7217, decido tomar como referencia la doble π-Peg, de magnitud 4,3. NGC 7217 se halla a 1º 50′ en dirección a 23-Peg, de magnitud 5,7.

Se ubica en un campo estelar de población media, aproximadamente aparecen unas 50 estrellas en un campo real de 1º, si bien todas son bastante débiles.

A primera vista, desde 83 aumentos, da la sensación de que fuese un pequeño globular tenue y lejano, apreciando un núcleo con cierto brillo, llegando a vislumbrar con paciencia un cierto halo a su alrededor que ya puede dar una idea de la auténtica naturaleza del objeto. Con visión lateral, tras unos minutos de adaptación, da la sensación de que sea una espiral colocada de plano, ya que el halo aparece proporcionado en todas direcciones desde el núcleo, aunque tenue.

Aplicando 107 aumentos podemos seguir apreciando halo, con lo cual me sigue dando la sensación de que efectivamente se halla de plano. Ni siquiera empleando visión lateral consigo estructura. El halo es nebuloso, y el núcleo ha perdido bastante brillo.

Con 136 aumentos, el brillo cae en picado, y hay que emplear visión lateral para disinguir el objeto, sin aportar nada nuevo. Estimo este objeto bastante tenue, poco brillante y vistoso, de forma que finalizo la observación de este objeto.

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La localización de NGC 7331 puede ser más compleja. En esta ocasión, he saltado desde Matar (η-Peg) hacia 38-Peg, y desde allí, carta en mano, localizar a 2º 20′ NGC 7331 (por el camino localizamos el famoso “quinteto de Stephan”, que merecerá una entrada propia). Se ubica en un campo de población media-alta, contando más de 50 estrellas en 1º de campo real.

Ya desde 83 aumentos se aprecia que efectivamente observamos una galaxia, viendo una forma alargada, con un brillo central, bulboso, desplegándose hacia los laterales. Bastante delgada, aplicando visión lateral se ve clara, si bien tiene suficiente brillo como para observarla en visión directa y percibirla bien. Parece estar bastante de canto por la forma que presenta, ya que aparece como un “trazo” alargado en el cielo.

Observando con 107 aumentos tenemos una visión ligeramente mejorada: no hemos perdido brillo y podemos seguir apreciando su forma. Tiene un halo que se antoja extenso empleando visión lateral, como una pincelada sobre el negro. El núcleo es brillante, superando ampliamente en magnitud visual a muchas estrellas que aparecen alrededor. No aprecio estructura definida, más que una espiral vista de canto con bulbo central y halo extendiéndose en dos direcciones.

Con 170 aumentos no pierdo excesivo brillo, pudiéndose seguir adivinando la forma y pudiendo distinguir tres zonas: una central muy brillante correspondiendo al interior del núcleo, un halo central brillante en los exteriores del núcleo, y ya el resto de la periferia, distinguible tenuemente. Todo ello da una sensación de transición brusca del centro al exterior.

Pese a su pequeño tamaño, es bonita de observar, distinguiéndose bien como galaxia y soportando muy bien la observación.

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Datos: 

NGC 7217 es una galaxia espiral situada a una distancia de 41 millones de años luz de la Vía Láctea. se caracteriza por su pobreza en gas, por poseer cierto número de estrellas que rotan alrededor del centro galáctico en sentido inverso al del resto de las demás, dos poblaciones estelares distintas -una de edad intermedia en sus regiones interiores y otra pobre en metales y más joven en sus regiones exteriores -, y sobre todo por varios anillos concéntricos a su núcleo siendo el exterior el más prominente y el que concentra buena parte del gas y la formación estelar en ésta galaxia.

Dentro a su vez del anillo más interno, estudios realizados con ayuda del Telescopio Espacial Hubble muestran una miniespiral central y varios anillos más de estrellas y gas que sugieren que ha habido diversos brotes de formación estelar en la región central de ésta galaxia.

Se piensa que tales anillos pueden haber sido causados por la colisión y absorción de una ó varias galaxias menores ricas en gas, y así simulaciones por ordenador muestran cómo NGC 7217 pudo ser en origen una galaxia lenticular que absorbió dos galaxias de ése tipo convirtiéndose en lo que vemos hoy.

NGC 7217, finalmente, tiene lo que parece ser un gran bulbo galáctico que se extiende más allá del disco galáctico y lo envuelve, y flota bastante aislada en el espacio, sin ninguna otra galaxia brillante cerca.

NGC7331 fue descubierta por William Herschel en 1784.

El estudio de las cefeidas de esta galaxia mediante el Telescopio Espacial Hubble han mostrado que esta galaxia se halla a 49 millones de años luz de la Vía Láctea, con lo que es mucho más brillante y masiva que nuestra galaxia, teniendo una magnitud absoluta similar a la de la Galaxia de Andrómeda y una masa estimada en 460000 millones de veces la de nuestro Sol.Imágenes obtenidas en el infrarrojo lejano y en ondas de radio muestran un anillo de polvo de casi 20.000 años luz rodeando la galaxia. En gran medida está formado por hidrocarburos policíclicos aromáticos, que resplandecen cuando reciben la luz de estrellas jóvenes. Por el contrario, en el centro de la galaxia predominan estrellas más viejas. De modo similar a lo que sucede en nuestra galaxia, el hidrógeno molecular de NGC 7331 está concentrado en un anillo con un radio de 3 kilopársecs, habiendo allí cierta actividad de formación estelar.

El bulbo de NGC 7331 también se caracteriza por rotar en sentido contrario al resto de la galaxia, existiendo cierta evidencia de la presencia de un agujero negro supermasivo (500 millones de masas solares) en su centro, y finalmente NGC 7331 también muestra evidencias de haber sufrido un brote estelar en el pasado.

Sólo una supernova (SN 1959D, de tipo IIL) ha sido identificada en NGC 7331.