Messier 34. Cúmulo abierto en Perseo.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 23:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 9ºC                 • Humedad: 72%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: 30% de nubosidad decreciente en la zona Sur. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. La localización manual podría hacerse saltando desde Algol (β-Per) -> HR 886 (1º 36′) -> HD17756 (1º 40′) – Messier 34 (2º). Otra forma en un cielo de calidad podría ser localizar 14-Per (magnitud 5.5), viajar a HD16855 (45′) y prolongar esta línea 50′ más.

Es un cúmulo centrado en aproximadamente 0,5º de lado. Concentrado especialmente en el centro y brillante, posee unas cuantas componentes interesantes y destacadas, y diversas alineaciones curiosas.

A primera vista, la figura que salta al ojo es algo parecido a un muñeco. No he podido evitar recordar a NGC457 en Casiopea (cúmulo del búho o cúmulo de E.T.), ya que la forma de la figura principal se me asemeja a la vista en este objeto.

Existe un gran número de estrellas dobles en esta agrupación, y destaco la disparidad en las magnitudes de las componentes. Respecto a la tonalidad, principalmente es blanco azulada, aunque aparece alguna amarilla aislada que contribuye a dar una imagen de contraste con sus compañeras. Diversas estrellas de magnitudes débiles saltan a la vista utilizando visión lateral, de modo tenue.

No aprecio nebulosidad asociada.

Precioso de observar, con pocos aumentos proporciona un espectáculo muy agradecido a la vista.

mapa-m34

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Datos: 

Probablemente fue descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654. Charles Messier lo redescubrió el 25 de agosto de 1764, incluyéndolo en su catálogo con la descripción de “un cúmulo de pequeñas estrellas por debajo del paralelo γ.

También conocido como Collinder 31, tiene una edad de 200 millones de años, lo cual es mucho más que los dos componentes del doble cúmulo de Perseo (NGC 869 y NGC 884). Contiene hasta 400 estrellas de las cuales 19 han sido identificadas como enanas blancas. Se encuentra a 1500 años luz de nosotros.

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