Messier 73. Asterismo en Acuario.

Fecha: 28-10-2016                  • DJ: 2457690                                                        • Hora: 19:45 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 17ºC                 • Humedad: 63%                                                •Viento: 4 Km/h NE

Luna: Nueva meng. 3,59%    • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: 5% de nubosidad alta en horizonte en SE. Calmado.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 6.7mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

En primer lugar, he de decir respecto a este objeto que tanto en la cabecera como en la observación, me refiero a él como asterismo (conjunto de estrellas que vistas desde el cielo de la Tierra parecen formar una figura) y no como un cúmulo abierto. Se sabe que no hay relación entre las estrellas que la forman, y aunque en varios sitios, libros, etc. aparece referenciado como cúmulo abierto, no lo es. Las cosas han de ser llamadas por su nombre.

La localización puede ser complicada ya que Messier 73 es en realidad una agrupación de cuatro estrellas de magnitud 10 la más brillante, en medio de un campo estelar medio – alto. Para encontrarlo, resulta útil ubicar previamente Messier 72, y trazar pequeños saltos, ya que Messier 73 se encuentra a menos de 1,5º.

Es efectivamente eso, una agrupación de cuatro estrellas, nada más: una amarilla – blanca, un tanto más brillante, y el resto de magnitud 11 en adelante. La forma que representan es una letra “Y” muy abierta, no superior a 1’30” de tamaño.

Por supuesto, ya que es una agrupación óptica no aparece nebulosidad asociada.

mapa-m73

m73

Datos: 

Messier 73 fue descubierto por el propio Charles Messier el 4 de octubre de 1780, la misma noche que catalogó también Messier 72. Lo describió como un “conjunto cumular abierto de tres o cuatro componentes con cierto grado de nebulosidad”. Subsecuentes observaciones por William y John Herschel no revelaron nebulosidad alguna. Hoy en día sabemos que efectivamente esa nebulosidad no existe, y que Messier 73 es sólamente un asterismo.

Científicamente, Messier 73 genera poco interes. Las cuatro componentes se hallan a diferentes distancias (cuya media arroja un valor de 2500 años luz) y se mueven en direcciones diferentes.

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