NGC 956. Cúmulo abierto en Andrómeda.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 23:40 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 10ºC                 • Humedad: 68%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: 20% de nubosidad en horizonte SE-S-SW. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”; E. Scientific 6,7mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. La localización manual podría hacerse trazando la línea que une Algol (β-Per) hacia b-And (magnitud 4.8, visible a simple vista en cielos de calidad.

Es un cúmulo de pequeño tamaño, no superior a 15′ de arco. Igualmente, escaso número de componentes, y magnitudes nada destacables. Contabilizo diez estrellas, no agrupadas de forma especial.

No parece un cúmulo vistoso, y tal vez con otro instrumental de mayor apertura hubiera podido obtener más componentes.

No aprecio nebulosidad asociada.

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Datos: 

Este cúmulo abierto fue descubierto el 23 de diciembre 1831 por el astrónomo John Herschel.

Tras consultar determinada documentación (Webb Society Deep-Sky Observer’s Handbook Volume 3 – Globular and Open Clusters) y la entrada correspondiente al objeto en SIMBAD, tengo dudas de que realmente sea un cúmulo abierto y no una agrupación óptica de estrellas. Al ser un objeto poco vistoso, no existe mucha información disponible sobre este objeto.

Por otra parte, en aquellos libros que lo consideran efectivamente como un cúmulo abierto, mencionan su distancia a la Tierra en 8522 años luz, y le otorgan un diámetro de 73 años luz.

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Messier 34. Cúmulo abierto en Perseo.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 23:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 9ºC                 • Humedad: 72%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: 30% de nubosidad decreciente en la zona Sur. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. La localización manual podría hacerse saltando desde Algol (β-Per) -> HR 886 (1º 36′) -> HD17756 (1º 40′) – Messier 34 (2º). Otra forma en un cielo de calidad podría ser localizar 14-Per (magnitud 5.5), viajar a HD16855 (45′) y prolongar esta línea 50′ más.

Es un cúmulo centrado en aproximadamente 0,5º de lado. Concentrado especialmente en el centro y brillante, posee unas cuantas componentes interesantes y destacadas, y diversas alineaciones curiosas.

A primera vista, la figura que salta al ojo es algo parecido a un muñeco. No he podido evitar recordar a NGC457 en Casiopea (cúmulo del búho o cúmulo de E.T.), ya que la forma de la figura principal se me asemeja a la vista en este objeto.

Existe un gran número de estrellas dobles en esta agrupación, y destaco la disparidad en las magnitudes de las componentes. Respecto a la tonalidad, principalmente es blanco azulada, aunque aparece alguna amarilla aislada que contribuye a dar una imagen de contraste con sus compañeras. Diversas estrellas de magnitudes débiles saltan a la vista utilizando visión lateral, de modo tenue.

No aprecio nebulosidad asociada.

Precioso de observar, con pocos aumentos proporciona un espectáculo muy agradecido a la vista.

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Datos: 

Probablemente fue descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654. Charles Messier lo redescubrió el 25 de agosto de 1764, incluyéndolo en su catálogo con la descripción de “un cúmulo de pequeñas estrellas por debajo del paralelo γ.

También conocido como Collinder 31, tiene una edad de 200 millones de años, lo cual es mucho más que los dos componentes del doble cúmulo de Perseo (NGC 869 y NGC 884). Contiene hasta 400 estrellas de las cuales 19 han sido identificadas como enanas blancas. Se encuentra a 1500 años luz de nosotros.

Caldwell 16. Cúmulo abierto en Lagarto.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 22:20 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 10ºC                 • Humedad: 72%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: 30% de nubosidad decreciente en la zona Sur. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. La forma manual sería ubicarlo cerca del triángulo que forman β-Lac, α-Lac y 4-Lac. Concretamente a 1,5º de ésta última, en dirección al Cisne. A menos de 2º al NE de este cúmulo se encuentra también la nebulosa planetaria IC5217, de magnitud 11,3.

Posee una concentración media, con sus componentes repartidas en un área no superior a los 30′ de lado, sin embargo el fondo está plagado por ubicarse en la cinta galáctica. Formado por estrellas muy tenues, ninguna componente me llama especialmente la atención por encima del resto, a excepción de una bonita doble central, muy blanca (HD211337 con BD+49 3790, magnitudes 9.3 y 9.7 respectivamente). La tonalidad es muy uniforme, dándome la sensación de ser casi la totalidad blancas con algún matiz en azul.

No encuentro alineaciones destacadas, salvo una hilera que une el centro con el exterior, trazando un radio con la doble mencionada en un extremo.

No aprecio nebulosidad asociada.

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Datos: 

Caldwell 16, también NGC 7243, se encuentra a unos 2.800 años luz de distancia, y se piensa que su edad es poco más de 80 millones de años de edad. Consistente principalmente de estrellas blancas y azules, al observador puede darle la sensación de que no es un cúmulo abierto al uso, sino una aglomeración de estrellas debido a su posición en el plano de la Vía Láctea. Posee un diámetro superior a los 20 años luz.

Caldwell 28. Cúmulo abierto en Andrómeda.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 21:45 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 11ºC                 • Humedad: 72%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: 40% de nubosidad creciente en la zona Sur. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. La forma manual se haría teniendo en cuenta que se halla a unos 3º 40′ de β-Tri y 4º 20′ de ζ-And, prácticamente en la línea que une estas dos estrellas, ambas visibles a simple vista.

A primera vista resulta un cúmulo de gran tamaño y bastante poblado en cuanto a componentes. Las magnitudes no son por lo general muy destacables, resaltando una alineación de tres estrellas de magnitud en torno a 6-7 en su parte Este, y un trío de estrellas amarillas aproximadamente en el centro. El resto, de magnitudes más débiles, forman abundantes hileras y encadenamientos, agrupadas en magnitudes similares, sin llegar a colapsar la resolución individual gracias al tamaño general del objeto. Destacan diversas dobles en el conjunto del cúmulo.

La tonalidad general, salvo el trío mencionado y alguna otra componente menos vistosa, es blanca y azulada, si bien ocasionalmente aparecen otras estrellas en el campo que otorgan un contraste visible y hermoso.

No aprecio nebulosidad asociada.

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Datos: 

Este objeto fue descubierto por Caroline Herschel en 1783 y catalogado por su hermano William Herschel en 1786, aunque un objeto que puede haber sido Caldwell 28 fue descrito por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654. Corresponde también a la nomenclatura NGC 752 y Collinder 23.

Este gran cúmulo se encuentra a 1.300 años luz de distancia de la Tierra y tiene una edad estimada de 2000 millones de años. Sus estrellas mas calientes son de tipo espectral A2, y su radio es aproximadamente 14 años luz.

NGC 7209. Cúmulo abierto en Lagarto.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 21:20 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 13ºC                 • Humedad: 72%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: 30% de nubosidad dispersa en la zona Sur. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. La forma manual sería desde 2-Lac, visible a simple vista y con magnitud 4,6, viajar a AR-Lac, a un poco más de 2º hacia el Cisne. Desde esta estrella, NGC7209 se halla a menos de 1º de distancia.

Se encuentra en un campo con una altísima población estelar. Es un cúmulo amplio (estimo que supera los 30′ de diámetro), poco concentrado pero poblado, con diversas alineaciones, encadenamientos y figuras. La mayor parte de las componentes ofrecen un color blanquecino con componentes azuladas. Sin embargo ocasionalmente aparece alguna contrastada con el resto, predominando en éstas el amarillo y, en menor medida, naranja. Diversas estrellas aparecen ocasionalmente en el contraste con el negro de fondo, sin una permanencia fija.

En las inmediaciones destaca la HT-Lac, anaranjada fuerte y vistosa, estimando una magnitud aproximada de 6; ya en el interior, otra naranja pero más débil, es su componente principal.

No aprecio nebulosidad asociada.

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Datos: 

Descubierto por William Herschel en 1788.

Es un cúmulo joven, cuya edad se estima en 410 millones de años, dato sugerido por el predominio de estrellas brillantes azules y blancas que lo pueblan. Se compone de aproximadamente 100 componentes entre las cuales se incluye un par de estrellas de carbono en su centro. Su distancia se estima en unos 3810 años luz de la Tierra.

Una de sus más curiosas estrellas es la SS Lac, una binaria eclipsante cuyo periodo correspondía a 14,4. Y digo bien, correspondía, ya que  los eclipses se detuvieron completamente a mediados de este siglo, dando lugar a especulaciones considerables en cuanto a la causa. Se ha propuesto la interrupción de los eclipses a través de una colisión con otro miembro del grupo y, más probablemente, perturbaciones gravitacionales de una tercera estrella en el sistema para explicar el fenómeno. Resultados de seguimiento intensivo de la velocidad radial del objeto por la institución Smithsonian y la universidad de Arizona muestran claramente que existe efectivamente una tercera estrella en el sistema en una órbita ligeramente excéntrica con un período de unos 679 días.

NGC 7772. Cúmulo abierto en Pegaso.

Fecha: 31-10-2016                  • DJ: 2457693                                                        • Hora: 21:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 14ºC                 • Humedad: 72%                                                •Viento: 6 Km/h NE

Luna: Nueva crec. 1,10%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 6/10

  • Circunstancias de observación: Nubes cubriendo horizonte desde E hasta SE, sin afectar observación. Húmedo.
  • Equipo: Skywatcher ED120 + NEQ6 Pro.
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 8,8mm 82º 1.25”; E. Scientific 4,7mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Localizado por GoTo. Estimo su localización manual complicada, ya que hay pocas referencias notables a su alrededor.

Con este instrumental me cuesta muchísimo reconocerlo, ya que es un cúmulo muy poco poblado y concentrado, de un número minúsculo de componentes y de magnitudes muy pequeñas. Las más reconocibles son WDS 23518+1614, anaranjada al observarla y la TYC 1722-1669-1, blanca al ojo.

La forma general del cúmulo es un triángulo formado por 5 estrellas de magnitudes débiles, y otras dos (las mencionadas arriba) fuera de esta agrupación.

Es pequeño, apenas concentrado y casi nada luminoso. No aprecio nebulosidad asociada.

Objeto fácilmente prescindible y fácil de pasar por alto.

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Datos: 

NGC 7772 fue descubierto por William Herschel en 1784. Con un diámetro angular de 2 minutos de arco y una distancia de unos 4900 años luz de la Tierra, NGC 7772 es uno de los cúmulos abiertos con el menor número de estrellas, ya que sólo consta de alrededor de 14 estrellas. Su edad se estima en 1,5 millones de años, y es probablemente el remanente de la liquidación de un cúmulo abierto de mayor tamaño.

NGC 7448 y NGC 7457. Galaxias espiral y elíptica en Pegaso

Fecha: 30-10-2016                  • DJ: 2457692                                                        • Hora: 22:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 10ºC                 • Humedad: 74%                                                •Viento: 2 Km/hSSE

Luna: Nueva crec. 0,16%       • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: 10% nubosidad en S-SO, sin afectar observación. Bastante húmedo.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 18mm 82º 2”; E. Scientific 14mm 82º 1.25”.
  • Accesorios: –

Observación: 

Con NGC7448, salvo el punto de partida no hay una referencia clara para llegar a la localización de este objeto, por lo que las cartas estelares y los saltos precisos son prácticamente imprescindibles. Partiendo de Markab (α-Peg), los saltos realizados han sido: HD217771 (28′) -> HD217449 (40′) -> NGC7448 (22′).

Aparece en una zona estelar no muy poblada, contabilizando en 1º de campo aproximadamente 30 estrellas de magnitudes muy dispares, ninguna superior a 6. Aparece como una “tira” nebulosa, perpendicular a la línea que forman las dos estrellas más cercanas al objeto, reconociéndola bien como galaxia, y con visión lateral se aprecia bien el degradado de brillo del núcleo al halo. Debe encontrarse bastante oblicua, ya que la forma es bastante estirada, no ofreciendo imagen de disco ni parte frontal.

Observando a 107 aumentos no pierdo excesivo brillo, de hecho la bajada del brillo del núcleo a los exteriores queda más pronunciada. Me reafirmo en la orientación, creo que el semieje mayor mide al menos el doble que el menor. La visión lateral es casi imprescindible si se quiere apreciar la distinción entre intensidad del brillo. No aprecio ninguna estructura, y teniendo en cuenta cómo se está observando con estos aumentos, no me planteo forzar los x.

Resulta muy interesante pensar en un dato mientras se realiza la observación de este objeto: su distancia a la Tierra. Hablamos de 137 millones de años luz. Hablamos de una distancia ingente a este objeto. Hablamos de que la luz que nos llega ahora procedente de esta galaxia fue emitida hace 137 millones de años, y que la vemos como era por aquel entonces. Esto puede darnos dos pensamientos, el primero, obvio, es el tamaño colosal que este objeto debe poseer para poder observarlo así desde esa lejanía. El segundo, destinado a pensar y meditar cada objeto que vemos… a veces en la observación visual se entra en el carrusel de ver objetos, cual coleccionista… merece la pena detenerse en cada elemento que observamos, pensar en su tamaño, su distancia, lo colosal que es el universo, e inevitablemente nuestra observación se carga de un trasfondo más amplio y enriquecedor.

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Respecto de NGC 7457, la localización es más sencilla. Partiendo de Scheat (β-Peg), el primer salto lo trazo a HD217576 (50′) -> HD217714 (44′), desde ahí, a menos de 1º al N, aparece una hilera de estrellas que llama muchísimo la atención. Esta hilera la componen 16 estrellas, ocupando NGC7457 el número 13 de esta agrupación como si fuera una integrante de esta hilera, quedando al observador una alineación muy bonita de observar.

Desde 83 aumentos se aprecia ya que efectivamente es una galaxia, como un parche nebuloso con un halo extendiéndose en casi todas direcciones aunque sin llegar a dar una impresión de disco completo. No supera los 4′ en su eje mayor ni los 3′ en el menor. Empleando visión lateral se distingue el mayor brillo central, y una brusca disminución hacia el exterior.

Desde 107 aumentos, empleando visión lateral, el brillo es similar, apreciando una relación de 4:3 entre sus semiejes, sin descubrir estructura. El brillo del núcleo, más que bulboso, es estirado.

No consigo sacar detalles, y no estimo beneficioso un aumento superior Es destacable la colocación y ubicación, en la hilera arriba mencionada, que forma un bello conjunto.

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Datos: 

NGC 7448 es una gigante galaxia espiral, que cuenta con un radio superior a los 130000 años luz, con una amplia formación estelar en sus brazos espirales. Posee una masa solar superior a los 24000 millones de soles, y una cola de hidrógeno ha sido detectada en dirección a esta galaxia, procedente del subgrupo estrechamente ligado al que pertenecen NGC 7463/7464/7465.

Se aleja de nuestra posición a 2192 kilómetros por segundo (aproximadamente un 0,7% de la velocidad de la luz).

NGC 7457 fue descubierta el 12 de septiembre de 1784 por William Herschel. Es una galaxia elíptica, ubicada a una distancia de unos 27 millones de años luz de la Tierra.

En un estudio de 2011 sobre las propiedades de la población de los cúmulos globulares en NGC 7457 se supuso que la galaxia es el resultado de las fusiones con otras galaxias que tuvieron lugar en la antigüedad. El centro galáctico es muy compacto por lo que la densidad de las estrellas presentes es 30.000 veces mayor que el área de la Vía Láctea.