Adiós, Roseta.

La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (cuyas siglas en inglés le dan el nombre de ESA) llegará a un dramático final el viernes, 30 de septiembre, con un impacto controlado de la nave espacial en una región del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, conocido por pozos activos que arrojan polvo de cometa en el espacio. Se espera la confirmación del final de la misión cerca de las 4:20 am PDT (13:20 horas desde España). La ESA está terminando la misión debido a la cada vez mayor distancia de la nave alsol, lo que ha dado como resultado una disminución significativa de la energía solar con la que operar el vehículo y sus instrumentos.

Rosetta es una misión internacional liderada por la ESA con los instrumentos proporcionados por sus estados miembros, y un apoyo adicional e instrumentos proporcionados por la NASA.

“La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea es una magnífica demostración de lo que un excelente diseño de la misión, la ejecución y la colaboración internacional pueden lograr”, dijo Geoff Yoder, en calidad de administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “Estar tan cerca a un cometa durante más de dos años ha dado al mundo información inestimable sobre estos hermosos nómadas del espacio profundo. Felicitamos a la ESA por sus muchos logros durante esta misión audaz “.

Las últimas horas de descenso permitirán a Rosetta para hacer muchas mediciones únicas, incluyendo el análisis de gas y polvo cerca de la superficie que nunca ha sido posible con anterioridad, y tomar imágenes de muy alta resolución del núcleo del cometa. Las imágenes incluyen vistas de las minas a cielo abierto de la región Maat, donde se espera que la nave espacial haga su impacto controlado. Maat es el hogar de varios pozos activos más de 330 pies (100 metros) de diámetro y de 160 a 200 pies (50 a 60 metros) de profundidad.

Las paredes de los pozos exhiben estructuras grumosas intrigantes alrededor de 3 pies de ancho (1 metro de ancho) llamada “piel de gallina”. Los científicos creen que estas estructuras podrían ser las firmas de los primeros cometesimales que se reunieron para crear el cometa en las primeras fases de formación del sistema solar. Rosetta intentará obtener una mirada más cercana hasta ahora en estas estructuras fascinantes, el 30 de septiembre, cuando la nave espacial se centrará en un punto adyacente a unos 130 metros, en un hoyo bien definido que el equipo de la misión ha llamado informalmente Deir el-Medina.

“Rosetta continuará dándonos datos hasta el final”, dijo Bonnie Buratti, científico del proyecto para el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Tres instrumentos de la NASA a bordo de Rosetta serán los que recojan todos los datos en su camino hacia el impacto.”

Esos tres instrumentos científicos de la NASA son: el Instrumento de Microondas para Orbitador Rosetta (MIRO); un espectrómetro ultravioleta llamado Alice ; y el sensor de iones y electrones (IES). Ellos son parte de un conjunto de 11 instrumentos científicos a bordo del orbitador.

MIRO fue diseñado para proporcionar datos sobre cómo el gas y el polvo salen de la superficie del núcleo para formar la cola de los cometas que le dan su belleza intrínseca. El estudio de la temperatura de la superficie y la evolución del halo y la cola proporciona información sobre cómo evoluciona el cometa medida que se acerca y deja el entorno de la sol. MIRO tiene la capacidad para estudiar sobre agua, monóxido de carbono, amoníaco y metanol.

Alice, un espectrómetro ultravioleta, para análisis de gases en estado de coma el halo del cometa; realiza medidas de la rapidez con la que el cometa produce agua, monóxido de carbono y dióxido de carbono (pistas para la composición de la superficie del núcleo); y las medidas de nivel de argón . Estas mediciones ayudan a determinar la temperatura del sistema solar, cuando el núcleo se formó hace más de 4,6 mil millones de años.

El sensor de iones y electrones es parte de un conjunto de cinco instrumentos que analiza el entorno de plasma del cometa. El instrumento mide las partículas cargadas en la atmósfera exterior del Sol, o viento solar, a medida que interactúan con el gas que fluye hacia fuera del cometa.

La misión Rosetta fue lanzada en 2004 y llegó al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko el 6 de agosto de 2014. Es la primera misión en la historia destinada a encontrarse con un cometa y escoltarlo en su órbita alrededor del sol. El 4 de noviembre de 2014, un módulo de aterrizaje más pequeño llamado Philae – que había sido desplegado desde la nave nodriza Rosetta – aterrizó en el cometa y rebotó varias veces antes de posarse en la superficie. Philae obtuvo las primeras imágenes tomadas de la superficie de un cometa y envió de vuelta valiosos datos científicos durante varios días.

“Será duro ver que la última transmisión de Rosetta llegue a su fin”, dijo Art Chmielewski, del JPL, director del proyecto de la Rosetta EE.UU.. “Pero cualquiera que sea la melancolía que estemos experimentando quedará más que compensada por la euforia que se siente cuando se forma parte de esta misión verdaderamente histórica de la exploración.”

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Fuente: https://www.nasa.gov/

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