Adiós, Roseta.

La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (cuyas siglas en inglés le dan el nombre de ESA) llegará a un dramático final el viernes, 30 de septiembre, con un impacto controlado de la nave espacial en una región del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, conocido por pozos activos que arrojan polvo de cometa en el espacio. Se espera la confirmación del final de la misión cerca de las 4:20 am PDT (13:20 horas desde España). La ESA está terminando la misión debido a la cada vez mayor distancia de la nave alsol, lo que ha dado como resultado una disminución significativa de la energía solar con la que operar el vehículo y sus instrumentos.

Rosetta es una misión internacional liderada por la ESA con los instrumentos proporcionados por sus estados miembros, y un apoyo adicional e instrumentos proporcionados por la NASA.

“La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea es una magnífica demostración de lo que un excelente diseño de la misión, la ejecución y la colaboración internacional pueden lograr”, dijo Geoff Yoder, en calidad de administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “Estar tan cerca a un cometa durante más de dos años ha dado al mundo información inestimable sobre estos hermosos nómadas del espacio profundo. Felicitamos a la ESA por sus muchos logros durante esta misión audaz “.

Las últimas horas de descenso permitirán a Rosetta para hacer muchas mediciones únicas, incluyendo el análisis de gas y polvo cerca de la superficie que nunca ha sido posible con anterioridad, y tomar imágenes de muy alta resolución del núcleo del cometa. Las imágenes incluyen vistas de las minas a cielo abierto de la región Maat, donde se espera que la nave espacial haga su impacto controlado. Maat es el hogar de varios pozos activos más de 330 pies (100 metros) de diámetro y de 160 a 200 pies (50 a 60 metros) de profundidad.

Las paredes de los pozos exhiben estructuras grumosas intrigantes alrededor de 3 pies de ancho (1 metro de ancho) llamada “piel de gallina”. Los científicos creen que estas estructuras podrían ser las firmas de los primeros cometesimales que se reunieron para crear el cometa en las primeras fases de formación del sistema solar. Rosetta intentará obtener una mirada más cercana hasta ahora en estas estructuras fascinantes, el 30 de septiembre, cuando la nave espacial se centrará en un punto adyacente a unos 130 metros, en un hoyo bien definido que el equipo de la misión ha llamado informalmente Deir el-Medina.

“Rosetta continuará dándonos datos hasta el final”, dijo Bonnie Buratti, científico del proyecto para el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Tres instrumentos de la NASA a bordo de Rosetta serán los que recojan todos los datos en su camino hacia el impacto.”

Esos tres instrumentos científicos de la NASA son: el Instrumento de Microondas para Orbitador Rosetta (MIRO); un espectrómetro ultravioleta llamado Alice ; y el sensor de iones y electrones (IES). Ellos son parte de un conjunto de 11 instrumentos científicos a bordo del orbitador.

MIRO fue diseñado para proporcionar datos sobre cómo el gas y el polvo salen de la superficie del núcleo para formar la cola de los cometas que le dan su belleza intrínseca. El estudio de la temperatura de la superficie y la evolución del halo y la cola proporciona información sobre cómo evoluciona el cometa medida que se acerca y deja el entorno de la sol. MIRO tiene la capacidad para estudiar sobre agua, monóxido de carbono, amoníaco y metanol.

Alice, un espectrómetro ultravioleta, para análisis de gases en estado de coma el halo del cometa; realiza medidas de la rapidez con la que el cometa produce agua, monóxido de carbono y dióxido de carbono (pistas para la composición de la superficie del núcleo); y las medidas de nivel de argón . Estas mediciones ayudan a determinar la temperatura del sistema solar, cuando el núcleo se formó hace más de 4,6 mil millones de años.

El sensor de iones y electrones es parte de un conjunto de cinco instrumentos que analiza el entorno de plasma del cometa. El instrumento mide las partículas cargadas en la atmósfera exterior del Sol, o viento solar, a medida que interactúan con el gas que fluye hacia fuera del cometa.

La misión Rosetta fue lanzada en 2004 y llegó al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko el 6 de agosto de 2014. Es la primera misión en la historia destinada a encontrarse con un cometa y escoltarlo en su órbita alrededor del sol. El 4 de noviembre de 2014, un módulo de aterrizaje más pequeño llamado Philae – que había sido desplegado desde la nave nodriza Rosetta – aterrizó en el cometa y rebotó varias veces antes de posarse en la superficie. Philae obtuvo las primeras imágenes tomadas de la superficie de un cometa y envió de vuelta valiosos datos científicos durante varios días.

“Será duro ver que la última transmisión de Rosetta llegue a su fin”, dijo Art Chmielewski, del JPL, director del proyecto de la Rosetta EE.UU.. “Pero cualquiera que sea la melancolía que estemos experimentando quedará más que compensada por la euforia que se siente cuando se forma parte de esta misión verdaderamente histórica de la exploración.”

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Fuente: https://www.nasa.gov/

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Messier 14. Cúmulo globular en Ofiuco.

Fecha: 21-09-2016                  • DJ: 2457652                                                        • Hora: 22:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 16ºC                 • Humedad: 45%                                                •Viento: 4 Km/h O

Luna: Gibosa meng. 67,69%  • Bortle: 7/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Despejado y calmado. Luna recién salida afectando a la observación y disparando los niveles de Bortle.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 24mm 82º 2” ; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8.8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios:

Observación: 

Messier 14 no resulta fácil de encontrar. Sabiendo que se encuentra a la izquierda de la línea que une Celbarai (β-Oph) y Sabik (η-Oph), se recorre esta zona teniendo en cuenta que se encuentra al NE de HD157950, visible a simple vista, de magnitud 4,5. En este caso, y dada la presencia de luna recién salida, para localizarlo se han empleado casi 10 minutos.

Se ubica en un campo poco poblado, sin ningún objeto reseñable en campo. Desde 62 aumentos aparece como un disco nebuloso, sin ningún tipo de resolución, difuso, confundible fácilmente con algún tipo de nebulosa. Parece bastante redondo, ligeramente achatado, sin transición brusca núcleo-corona-periferia ni ningún tipo de desperdigación.

Desde 107 aumentos la visión no cambia mucho. Perdemos ligeramente brillo superficial, sin resolución aún. Se sigue presentando como un disco nebuloso de poco brillo, concentrado. Recuerda ligeramente a Messier 55, salvando que aquel era resoluble mientras que Messier 14 se está resistiendo. Presenta una tonalidad gris tenue, sin más detalles.

170 aumentos no aportan mucho más. Sólamente la impresión de un tenue disco sobre el fondo celeste.

Cúmulo pequeño, tenue y sin partes diferenciadas, no ha resultado en esta observación particularmente interesante. En parte, la observación no es buena: el objeto está muy bajo y la luna acaba de hacer acto de presencia. Queda pendiente una futura observación en la próxima temporada.

Datos: 

Fue descubierto por Charles Messier el 1 de Junio de 1764. Unos años más tarde, William Herschel fue la primera persona que pudo resolverlo en estrellas individuales.

A más de 30000 años luz de distancia, Messier 14 es uno de los globulares situados a más distancia. En total contiene alrededor de 150000 estrellas, y consta de un diámetro de 100 años luz. Le han sido detectadas al menos 70 variables.

En el año 1938, en su interior apareció una nova que alcanzó un pico de magnitud 9,2.

Messier 12. Cúmulo globular en Ofiuco.

Fecha: 21-09-2016                  • DJ: 2457652                                                        • Hora: 21:20 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 17ºC                 • Humedad: 45%                                                •Viento: 4 Km/h O

Luna: Gibosa meng. 67,69%  • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Despejado y calmado, esperando luna en 20 minutos.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 24mm 82º 2” ; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8.8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios:

Observación: 

Su localización es muy similar a la de Messier 10, siempre teniendo en cuenta que, al contrario que éste, Messier 12 se encuentra a la derecha de la línea que une Rasalhague (α-Oph) y ζ-Oph.

Se ubica en una región en la que puedo contar unas 30 estrellas de magnitudes aceptables, en aproximadamente 1,3º de campo visual. Se destaca que hay una formación de triángulo isósceles, compuesto por tres estrellas con una de ellas de tonalidad rojiza en el ángulo más agudo. Pues, si bien se aprecia que estas estrellas no forman parte del globular sino que aparecen en esa localización por coincidencia visual, el objeto se halla inmerso en la figura geométrica que forman.

Messier 12 aparece muy similar a Messier 10, tanto en brillo, tamaño y resolución, que comienza a apreciarse con 62 aumentos, como en forma, ya visiblemente irregular.

Con 107 aumentos se localiza más concretamente alineado con uno de los lados más largos del triángulo antes mencionado. Se subraya que se aprecia bien que esas estrellas no tienen relación física con el globular. Su forma se aprecia irregular, de corona achatada y, al igual que Messier 10, presenta algún tipo de brazo curvado. La transición núcleo-periferia es muy suave. Presenta una amplia dispersión, con varias componentes muy alejadas. No presenta un núcleo para nada concentrado ni un conjunto abigarrado en torno a un punto central.

Pasando a observar a 170 aumentos, se obtiene bastante puntualidad y resolución. Muy desperdigado, se aprecia una mayor extensión hacia el S-SO, con estrellas tan alejadas como puede ser tres veces el diámetro de la corona, hecho que también se veía en Messier 10. Todo esto hace que por construcción, forma, brillo y proximidad se les pueda decir “cúmulos gemelos”. Presenta una tonalidad uniforme sin color a destacar.

Datos: 

Descubierto por Charles Messier el 30 de mayo de 1764, no fue hasta 1783 que pudo ser resuelto en estrellas por William Herschel.

Se localiza a unos 18000 años luz, con una edad estimada de 12600 millones de años. Su diámetro se calcula en unos 80 años luz, comprendiendo más de 70000 estrellas en su interior.

Messier 10. Cúmulo globular en Ofiuco.

Fecha: 21-09-2016                  • DJ: 2457652                                                        • Hora: 21:20 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 18ºC                 • Humedad: 45%                                                •Viento: 4 Km/h O

Luna: Gibosa meng. 67,69%  • Bortle: 4/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Despejado y calmado, esperando luna en 40 minutos.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 24mm 82º 2” ; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8.8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios:

Observación: 

Su localización, si bien no es complicada, puede dar dos problemas: su proximidad a Messier 12, que es de características muy similares y se halla a menos de 4º, y la situación en el centro de la figura de Ofiuco, sin referencias claras y directas. Por fortuna en el buscador 8×50 se localiza, aunque no sin dificultad, y para distinguirlo de Messier 12 conviene saber que, al contrario que éste, se halla a la izquierda de la línea que une Rasalhague (α-Oph) con ζ-Oph.

Se ubica en una zona no excesivamente poblada; desde 62 aumentos y alrededor de 1,53º de campo visual, colocando Messier 10 en un extremo del campo aparece la estrella 30-Oph, aproximadamente de magnitud 5, anaranjada viva, destacando sobre el fondo.

Con estos aumentos se obtiene una resolución bastante aceptable. Su forma no presenta una redondez perfecta. Aparece un núcleo muy marcado y de gran tamaño en relación a todo el conjunto, con una transición corona-periferia muy suave. Presenta una gran dispersión, con estrellas ubicadas a dos veces el diámetro de la corona. Es brillante y destacado.

Cambiando a 107 aumentos, se logra mayor resolución, incluso en el núcleo del cúmulo. Respecto a la periferia, el conjunto está prolongado en una especie de “S” torcida, como en dos brazos curvados, contrapuestos y partiendo de la corona. La transición desde el núcleo es suave. La corona aparece más redondeada ahora, ligeramente achatada, y una periferia desgarrada. No se aprecia tonalidad característica.

Con 170 aumentos se logra una resolución muy aceptable de todas sus partes. Se puede decir que el núcleo se funde con la corona en una especie de “pelota” casi redonda, y aún presenta remarcados los dos brazos mencionados. Asemeja ser granuloso pero no excesivamente concentrado.

Datos: 

Charles Messier lo descubrió el 29 de mayo de 1764, describiéndolo como una “nebulosa sin estrellas”.

Se encuentra a 14300 años luz de distancia, y se le estima una edad de 12000 millones de años. Con un tamaño aproximado de 84 años luz de diámetro, solamente se han descubierto 4 estrellas variables en su interior hasta la fecha, de entre las estimadas 100000 que contiene.

Messier 22. Cúmulo globular en Sagitario.

Fecha: 21-09-2016                  • DJ: 2457652                                                        • Hora: 20:50 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 19ºC                 • Humedad: 45%                                                •Viento: 4 Km/h O

Luna: Gibosa meng. 67,69%  • Bortle: 4/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Despejado y calmado, esperando luna en 1 hora.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 24mm 82º 2” ; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8.8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios:

Observación: 

Muy fácil su localización, teniendo en cuenta que es observable prácticamente a simple vista en un cielo oscuro, y en buscador de 8×50 ofrece forma indiscutible de globular. Para ubicarlo, nos desplazamos a Kaus Borealis (λ-Sgr), de modo que hallemos Nunki (σ-Sgr) y μ-Sgr. Messier 22 se encuentra en la línea que une estas estrellas, ligeramente más cerca de la primera.

Se ubica en una región muy densamente poblada, por su ubicación en el plano de la Vía Láctea. Ya desde 62 aumentos aparece como un cúmulo majestuoso, recordando las visiones de Messier 13. Es muy brillante y presenta una dispersión muy notable. Con estos aumentos conseguimos ya observar otra semejanza con Messier 13: la dispersión en forma elongada, con algún tipo de estructura de brazos en pseudo-espiral, una “araña visual”. Presenta un gran tamaño, cómodo a la vista. También se consigue puntualidad estelar, y se aprecia tonalidad especialmente en las estrellas más alejadas, con tonos amarillentos de algunas componentes. La periferia es irregular, ya por las estructuras mencionadas. La transición núcleo-periferia no es brusca, llevada con suavidad.

Cambiando a 107 aumentos se obtiene una puntualidad preciosa. Es un cúmulo espectacular, del que se puedo contar unos 6 brazos curvados principales, uno de los cuales presenta tres ramificaciones. El núcleo es digno de apreciar ya que da la impresión de estar hecho “por capas”, ya que su concentración no es la misma en todo él. Aparece granuloso y muy texturizado. En la periferia se observan componentes amarillentas y alguna anaranjada. Es remarcable que el núcleo y la zona más interna de la corona presenta un gran contraste en magnitudes. Todo esto da la sensación de observar un “globular en 3D”, como si fuese un cerro que saliese del fondo celeste hacia el observador.

Pasando a observar con 170 aumentos se consigue muchísima resolución. Si bien el objeto en el momento de observarlo se encuentra bastante bajo sobre el horizonte por las fechas de la observación, se consigue una gran puntualidad por el brillo y tamaño que tiene. La corona y el núcleo se aprecian muy irregulares en forma, penetrando una en otro a menudo y fundiéndose en la transición.

Destaco que éste objeto es tan grande que en este campo visual (aproximadamente 0,48º) la periferia completa no entra, y se deben hacer desplazamientos del tubo óptico para observarlo por completo.

Es un globular grande, bello y espectacular, con muy poco que envidiar al popular Messier 13.

Datos: 

Fue descubierto por Abraham Ihle en 1665, convirtiéndose en el primer globular descubierto, e incluido por Charles Messier en su catálogo en 1764.

Sólamente los dos grandes globulares del sur, Omega Centauri (NGC5139) y 47 Tucanae (NGC104) son más brillantes. Desafortunadamente, esos dos globulares nos quedan demasiado al sur.

La principal razón por la que Messier 22 aparece tan grande y brillante es su cercanía: solo 10400 años luz de distancia. Se estima que contiene alrededor de 80000 estrellas que se extienden en una esfera de 86 años luz de diámetro. 32 estrellas variables se han identificado en su interior. La edad estimada es de 12000 millones de años, y como dato característico, se puede reseñar que es uno de los cuatro globulares en los que se ha identificado una nebulosa planetaria (el resto son Messier 15, NGC6441 y Palomar6).

Messier 107. Cúmulo globular en Ofiuco.

Fecha: 21-09-2016                  • DJ: 2457652                                                        • Hora: 20:30 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 20ºC                 • Humedad: 45%                                                •Viento: 4 Km/h O

Luna: Gibosa meng. 67,69%  • Bortle: 3/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Despejado y calmado.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 24mm 82º 2” ; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8.8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios:

Observación: 

Relativamente fácil de localizar, a unos 4º de ζ-Oph, reconocible por ser el único objeto de estas características en la zona.

Se encuentra en una zona con población estelar media-baja, con estrellas de magnitud elevada. Aparece rodeado por tres estrellas de magnitud poco brillante, con el objeto englobado en el triángulo que forman.

Desde 62 aumentos no presenta mucho brillo visual, sino todo lo contrario, poco concentrado, dando la sensación de presentar un halo de gran tamaño en relación al núcleo. Aporta una forma bastante esférica.

Pasando a 107x se concreta más su ubicación, dando la impresión de estar en el punto de corte de una cruz formada por cinco estrellas. No se obtiene resolución todavía, sin embargo presenta un núcleo muy poco concentrado, sin abigarración, y una corona más extendida hacia el W pero manteniendo semejanza esférica, con bastante regularidad. Visualmente no supera un diámetro de 5′.

Cambiando a 170 aumentos, se obtiene escasa resolución en periferia. Quizá alguna alineación en la zona S pero nada destacable. Cuesta distinguir el núcleo de la corona, ofreciendo visión de un núcleo poco condensado y con un halo grande en proporción, pudiendo confundir por difuminación las partes del cúmulo. No aparece ninguna tonalidad significativa, grisáceo como casi todos los globulares tenues.

Datos: 

Descubierto por Pierre Méchain en abril de 1782, e independientemente re-descubierto por William Herschel el 12 de mayo de 1793.

Se localiza a casi 21000 años luz de la Tierra, y consta con un diámetro aproximado de 80 años luz, conteniendo un número superior a 100000 estrellas con una estimación de edad de casi 14000 millones de años, lo que lo convierte en uno de los globulares más antiguos de entre los que se conocen.

Al menos se han identificado 25 variables entre sus componentes. Messier 107 contiene algunas regiones oscuras, lo cual es inusual en globulares.

Messier 55. Cúmulo globular en Sagitario.

Fecha: 20-09-2016                  • DJ: 2457651                                                        • Hora: 20:55 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 16ºC                 • Humedad: 40%                                                •Viento: 0 Km/h

Luna: Gibosa meng. 78,18%  • Bortle: 5/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Despejado y calmado, esperando luna en 15 minutos.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: E. Scientific 24mm 82º 2” ; E. Scientific 14mm 82º 1.25”; E. Scientific 8.8mm 82º 1.25”.
  • Accesorios:

Observación: 

El objeto puede resultar difícil de encontrar. Para localizarlo, se ha acotado la zona comprendida entre 62-Sgr, θ1-Sgr y ζ-Sgr. Messier 55 se localiza a través de telrad y carta estelar, conociendo que el objeto se halla ligeramente por encima de la línea que une  θ1-Sgr y ζ-Sgr.

Se ubica en un campo no demasiado poblado, contabilizando unas 50 estrellas al ubicarlo en el centro de un campo de visión de 1,3º, y da una impresión de irregularidad.

Aparece desde 62x como un cúmulo muy distinto al tipo de objeto. Llama la atención en primer lugar su extensión, que pudiera alcanzar los 20′ de diámetro. Presenta un brillo superficial tremendamente tenue. No se distingue un núcleo de una periferia, sino que todo el conjunto se asemeja a una corona de algún otro globular más significativo. Ya aplicando visión lateral podemos apreciar algo de puntualidad estelar, como una granulación tenue y grisácea.

Cambiando a 107 aumentos, la visión evoluciona bastante. Si bien da la impresión de la no existencia de un núcleo como tal, la resolución aumenta drásticamente. Se comprueba cómo se acentúa la irregularidad en su forma, con la forma de una gruesa letra “C” o media luna. Donde se le aprecia mayor puntualidad estelar es en la zona S, con alguna alineación de estrellas más blancas y brillantes, situadas más en el exterior. Es significable la baja concentración que presenta.

Al observarlo en 170 aumentos, podemos reafirmarnos en la irregularidad y el escaso apelotonamiento. Se resuelve bastante satisfactoriamente con estos aumentos.

En definitiva, da la impresión de ser un globular que ha sido “aplastado y extendido” sobre el fondo celeste, muy atípico.

Datos: 

Fue descubierto por Nicolas Louis de Lacaille el 16 de Junio de 1752, desde Sudáfrica, y catalogado por Charles Messier en 1778.

Messier 55 se haya a 17600 años luz de distancia, y cuenta con un diámetro de unos 94 años luz. Sólo se han descubierto 55 estrellas variables en su interior, de las más de 100000 que se estima que contiene. Su edad se calcula en unos 12700 millones de años.