Messier 4 – Cúmulo globular en Escorpio.

Fecha: 03-06-2016                  • DJ: 2457542                                                        • Hora: 22:00 UTC

Lugar: Las Enillas (Zamora) • Coordenadas: 41º24’16” N; 5º50’25”W  • Altitud: 734m

Temperatura: 22ºC                 • Humedad: 39%                                                • Viento: 9Km/h NE

Luna: Nueva meng. 0,60%    • Bortle: 4/9                                                         • Seeing: 7/10

  • Circunstancias de observación: Nubosidad del 20%, creciente y cubriendo horizonte en S-SO.
  • Equipo: GSO 12” Dobson
  • Oculares: Celestron 25mm plössl; Moonfish 14,3mm; E. Scientific 4,7mm 82º.
  • Accesorios:

Observación: 

Messier 4, cúmulo globular en Escorpio, se localiza muy fácilmente, con un único salto estelar, desde Antares (α-Sco), ligeramente hacia el W, en línea con π-Sco.

Desde 60 aumentos, aparece como un cúmulo no excesivamente abigarrado, incluso disperso podría decirse, con un núcleo dando la sensación de estar más concentrado en una especie de franja vertical. Se aprecia una notable resolución ya desde estos aumentos.

A partir de los 105x, podemos confirmar que la zona más brillante y central del núcleo se conforma efectivamente en una franja longitudinal que atraviesa el cúmulo. Llama la atención la poca concentración del globular, nada abigarrado y con una muy notable dispersión. Presenta componentes muy alejadas del núcleo que resultan tan brillantes como éste.

Tal vez 320x aumentos resulten demasiados para este objeto, si bien al emplearlos en esta sesión hemos podido tener una visión gratificante, con una resolución digna de observarse, disfrutando de su forma irregular y dispersión, pudiendo detenernos en cada detalle expuesto anteriormente.

Datos:

Fue descubierto por Philippe Loys de Chéseaux en el año 1746 y más tarde catalogado por Charles Messier en 1764. Este fue el primer cúmulo globular donde se distinguieron estrellas individuales.

A una distancia de 7.200 años luz, debe ser el cúmulo globular más cercano a nuestro Sistema Solar.

En 1987 se descubrió un púlsar en M4 con un período de 3,0 milisegundos. Fotografías tomadas por el Telescopio Espacial Hubble en 1995 han revelado estrellas enanas blancas que están entre las más viejas de la Vía Láctea (su edad se estima en unos 13.000 millones de años). Una de ellas es una estrella binaria con un púlsar como compañero, PSR B1620-26 y un planeta orbitándola con una masa 2,5 veces superior a Júpiter.

En la actualidad (2006) se han catalogado hasta 74 estrellas variables, la mayoría de ellas de tipo RR Lyrae

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